Na base do conhecimento está o erro

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A Bioengineered Cornea Shows It Can Improve People’s Sight

Donated human corneas are scarce in places where they’re most needed. A version made from pig collagen could help meet demand.

MORE THAN 12 million people worldwide are blind because of disease or damage to the cornea, the transparent outer layer of the eye. A transplant from a deceased human donor can restore vision, but demand is so high that only about one in 70 patients receive one. The need is greatest in rural or economically developing countries like India or Iran, where there’s a shortage of corneas due to a lack of eye banks with cold storage. Without these special facilities, a fresh donor cornea must be used within five to seven days.

“The number one reason for why it’s difficult to do corneal transplants in these places is because corneas expire before doctors can place them,” says Esen Akpek, a professor of ophthalmology at Johns Hopkins University. “It’s very expensive to do eye banking because you need a cold chain.”

As an alternative, researchers in Sweden have developed a bioengineered version made of collagen purified from pig skin that resembles the protein found in a human cornea. Bioengineered corneas could be made more readily available and may also have a longer shelf life than donor tissue. In a small trial, the implant restored or improved sight in 20 patients who were blind or visually impaired from a corneal condition called keratoconus. The results were published today in Nature Biotechnology.

“We think these could be customized and mass-produced, as opposed to donor corneas, which are often not very good quality because they are obtained from deceased patients who are elderly,” says study author Mehrdad Rafat, a senior lecturer of biomedical engineering at Linköping University. (Rafat founded a company called LinkoCare Life Sciences, which manufactured the bioengineered corneas used in the study.) Among other customizations, the size and thickness could be adjusted to accommodate the patient’s eye and the type of condition they have.

To make the implant, researchers isolated collagen molecules from pig skin, separating out all of the other biological components of the tissue. They added bonds between the collagen fibers to strengthen them and wove them into a hydrogel scaffold to mimic a human cornea.

Transplanting a cornea from a human donor requires a surgery to completely remove the recipient’s damaged tissue, and it is performed using expensive surgical equipment not available in many parts of the world. But for the study, the researchers made a small incision in the patients’ eyes and slipped the bioengineered corneas over their existing ones, making it a simpler procedure.

Rafat and his colleagues ran the trial in India and Iran on patients with keratoconus, which causes the normally round cornea to gradually thin and bulge outward into a cone shape. The condition causes vision to become blurry and distorted and can lead to blindness over time. It affects about 2.3 percent of the population in India, or 30 million people, and 4 percent of Iran’s population, or 3.4 million people.

If keratoconus is diagnosed before the cornea becomes severely scarred and irregular, doctors can maintain vision with special contact lenses and a procedure called corneal cross-linking, which uses UV light to strengthen the cornea and reduces the progression of the disease. For the study, the authors selected participants whose condition couldn’t be corrected with custom-fitted lenses due to eye discomfort and pain.

After their transplants, the researchers followed the volunteers for two years. They concluded that the implants were safe to use and restored the thickness and curvature of the recipients’ natural corneas. Before the operation, 14 of the 20 participants were legally blind, and the others were visually impaired. Two years later, three of the participants who had been blind prior to the study had 20/20 vision, thanks to a combination of the bioengineered corneas and the use of contact lenses or glasses. For the others, their vision improved to an average of 20/26 with contacts (in the Indian group) and 20/58 with glasses (in the Iranian group).

Christopher Starr, an ophthalmologist at Weill Cornell Medicine and clinical spokesperson for the American Academy of Ophthalmology, says that while the study was small, the results are promising. “The postoperative visual gains were quite impressive—as good, if not better, than traditional transplantation techniques,” he says. The participants also needed fewer eye drops and a shorter course of immunosuppressant drugs than is typically needed with transplantation from human donor corneas.

There have been other attempts at cornea implants. Artificial versions made of plastic exist, but they’re used when a patient has had one or more failed donor transplants. Because they’re plastic, these implants don’t integrate into a patient’s own eye like human tissue would, raising the risk of infection. “Biointegration has always been a huge challenge,” Starr says. “Without tight biointegration of a device, there is a much higher risk of bacteria getting into the eye and causing a rare but catastrophic infection called endophthalmitis, which often leads to permanent irreversible blindness.”

Immune system rejection, in which the body attacks the implant as a foreign object, is also a risk with any type of implant. But Starr says there may also be a lower risk of rejection with the bioengineered cornea, compared to human donor tissue, because the implant has been stripped of living cells.

Still, the process of inserting a bioengineered replacement over the original cornea, instead of swapping it out, might have some limitations. Akpek is skeptical that this kind of implant will be able to treat very severe cases of keratoconus, in which the cornea becomes clouded. “By just putting a transparent layer onto the cornea, they are strengthening, thickening, and flattening the cornea, but they’re not treating an opacified cornea, which is the advanced stage of keratoconus,” she says. For the bioengineered implant to work in these patients, she thinks the damaged cornea would also need to be removed—but that requires special training and technology that’s not available everywhere.

And she points out that getting a transplant first requires a diagnosis of corneal disease, which can be difficult in low-income areas where people don’t have access to eye specialists. “This doesn’t solve the problem, which is poverty,” says Akpek. But if a bioengineered version is cheaper and more accessible than using donor corneas, she says, it has a shot at preventing blindness in more people.

Rafat’s company is planning a larger trial of patients with more advanced disease. They also want to test the implant in people with other types of corneal blindness. One unknown is how long the bioengineered corneas will last after they’re transplanted. Donor corneas can last 10 years or more if there are no complications. “Our aim is to have a permanent implant,” Rafat says.

“Fatalidades” linguísticas

Destino fado

Portugal ganhou, nos “World Travel Awards”, o prémio como “world leading destination 2017”. O Primeiro-Ministro decidiu comemorar. Até aí, tudo bem. O problema está na escolha linguística.
Às vezes, as quais, por vezes, não são poucas, não escrever em português origina, entre outras circunstâncias, este tipo de coisas: “Destination” vs “destiny”. Isto para nem falar sobre a incorrecta utilização das preposições.

Eu acho que é o destino. Não me refiro ao dos turistas. É mesmo o destino dos portugueses. Alguns, dirão fado. Outros, sina. (Abraham Lincoln diria “a última e a mais completa medida de devoção”). Independentemente da preferência, Portugal merecia melhor.
P.S. – Não consigo deixar de pensar no que aconteceria se o termo fosse “fado”? Será que o escritor utilizaria “fate” no sentido de fatalidade? Ou iria mesmo para a música?

Para quem se iludiu!

antonio costa


Sabem o que é?

Semipresidencialismo é o sistema de governo que vigora em Portugal.

Ainda se lembram das responsabilidades e implicações inerentes ao mesmo?

Haja paciência!

Não se admire. Ao invés, recorde-se! (Do not wonder. Instead, remember!)

O Acordo de resgate negociado entre o governo grego (Syriza) e as entidades europeias (troika) será apenas debatido no parlamento de Atenas, i.e., sem ser votado pelos parlamentares.

Há quem defenda que esta decisão está relacionada com a oposição interna a Alexis Tsipras. Contundo, independentemente de a mesma se verificar, este tipo de postura nada tem a ver com a contestação dentro do Syriza. Não se surpreenda. Este é, pura e simplesmente, o comportamento típico das cúpulas da esquerda. É precisamente este tipo de postura que está no seu âmago.

Assim, como este é o habitual modus operandi e vivendi da esquerda, porque razão seria o Syriza diferente?


The bailout agreement negotiated between the Greek government (Syriza) and the European entities (troika) will only be debated in Athens’ parliament, ie, without a parliamentary vote.

There those who defend that this decision is related with the internal opposition to Alexis Tsipras. However, regardless of whether its occurrence, this kind of attitude has nothing to do with the rising contestation within Syriza. Don’t be surprised. This is plain and simply the typical behavior of left leaderships: vote should be kept to a minimum.
It is precisely this kind of posture that is at its core.

Thus, as this is the usual modus operandi and vivendi, why should be Syriza any different?

União Cívica Democrática – um novo partido


Reafirmo o que anteriormente expressei: “Independentemente da sua posição no espectro público, qualquer iniciativa que venha contribuir para o aumento da participação cidadã na vida política do Estado deve ser realçada e até aplaudida”.
No contexto deste pressuposto, e apesar da União Cívica Democrática ser mais uma alteração duma entidade partidária já existente do que a constituição dum novo partido político, saúdo esta postura.

Infelizmente, a notícia aqui reproduzida, publicada ontem pelo i, peca por falta de rigor, estando, no mínimo, incompleta.
Sobre a mesma, observo o seguinte:

Em primeiro lugar, Fernando Nobre não se afastou a vida política após perder as presidenciais para o actual Presidente da República. Nas legislativas de 2011, Fernando Nobre foi cabeça-de-lista do PSD, e eleito deputado pelo círculo eleitoral de Lisboa. Renunciou ao cargo depois de não ter sido eleito Presidente da Assembleia da República.

Em segundo lugar, apesar de no dia 18 deste mês Fernando Nobre ter dado uma entrevista ao i, onde afirma estar disponível para uma eventual nova candidatura à Presidência da República enquanto expressa indisponibilidade para voltar a integrar novamente uma lista partidária (embora admita apoiar um partido que defenda os fundamentos da sua candidatura presidencial), a notícia não diz que Fernando Nobre está a formar um novo partido.  Assim, sendo este originado por iniciativa de apoiantes que integraram a rede de campanha porque razão não é o entrevistado, Artur Pereira,  ex-director nacional da candidatura de Fernando Nobre e principal responsável por toda a estrutura de campanha, que ilustra a peça?

Não sei se se existe intenção nestes pormenores. Provavelmente tratar-se-á dum mero esquecimento. Todavia penso que este tipo de circunstâncias pode permitir várias leituras e considerações e que, sobretudo, não augura um bom princípio para este projecto.

Finalmente, na minha opinião, também não é bom sinal o método utilizado. Indubitavelmente, a noticia refere um expediente legal. Contudo, esta escolha evita a recolha de assinaturas que a lei exige para a constituição de um partido político. Com isso, aumenta-se a distância para os cidadãos e perde-se uma importante fonte de aferição do interesse popular.

Significará esta opção falta de confiança?


José Magalhães, o tal que se referiu a um cidadão que prestava depoimento na Assembleia da República, como o “gajo”, já está aposentado desde Julho de 2011, recebendo pelo efeito € 2 196,45.

Promessas socialistas

Os socialistas gostam de afirmar que vão dar (quase) tudo a (quase) toda a gente:
Maiores subsídios, maiores pensões, maiores reformas, etc.
Nunca dizem é que precisam de MAIS IMPOSTOS para o fazer.

Fundo de Resolução, entidade de direito público


“O Fundo de Resolução foi criado pelo Decreto-Lei n.º 31-A/2012, de 10 de fevereiro, que veio introduzir um regime de resolução no Regime Geral das Instituições de Crédito e Sociedades Financeiras, aprovado pelo Decreto-Lei nº 298/92, de 31 de dezembro.

O Fundo de Resolução é uma pessoa coletiva de direito público, dotada de autonomia administrativa e financeira, tem a sua sede em Lisboa e funciona junto do Banco de Portugal.”

Tolerância democrática



Não será descabido afirmar que existe muita gente sem imaginação e/ou capacidade para ver para além do literal.
O tema da última conferência, da 5ª edição dos Diálogos, “Cidadãos e política – dissonância democrática”, originou alguma reação e perplexidade, que foi justificada pelo facto de os oradores convidados serem o actual e o anterior Presidentes da Câmara Municipal do Porto, Rui Moreira e Rui Rio.

Como organizador do ciclo, respondo o seguinte:

Nenhuma comunicação existe sem um emissor e um receptor. Mas, mesmo no nível mais simples, a dimensão da subjectividade da leitura da mensagem é sempre incomensurável!

Como tal, é perfeitamente legítimo que alguém possa interpretar os “Diálogos”, incluindo esta última conferência, meramente sob um prisma ideológico. Todavia, fá-lo redutoramente, ao considerar que toda a esquerda, ou que toda a direita, pensam da mesma maneira.
Aliás, quem considera que não há diferenças de opinião dentro da direita ou da esquerda é que promove e desenvolve o tal “monolitismo ideológico”.

Pese embora falte um ponto de interrogação no tema da conferência, creio que o problema se focaliza na expressão “dissonância democrática”. Ora bem, no meu entendimento, a mesma pode ser substituída por incoerência democrática. De qualquer maneira, na certeza que esta formulação também será alvo de críticas, o objetivo do tema visa uma reflexão sobre o afastamento ou proximidade dos cidadãos à política.

Contudo, qualquer pessoa que tenha assistido a qualquer uma das conferências realizadas nos últimos cinco anos, saberá que a abordagem ao tema é livre. Não existiu nem existirá qualquer condicionante ao pensamento dos oradores convidados. Como tal, ninguém sabe de que maneira os oradores irão abordar o tema.

É normal que na proximidade de eleições para a Reitoria, a ideologia seja um tema quente. Mas reitero o que diversas vezes afirmei. Em nenhum dos cinco ciclos já realizados tive qualquer preocupação ideológica, principalmente porque existe vida para além da ideologia. E nos tempos que vivemos, as preocupações são outras.

Para além do mais, gostaria apenas de afirmar que foram endereçados convites a pessoas de outros quadrantes políticos que, por variados motivos, declinaram o convite.


Em política, a condição é certeza. A relativa. Não a essencial.

Admito que até possa parecer irrevogável.
Parecer e não ser!
Como bem sabemos o irrevogável é mutável.

Existem emigrantes e Emigrantes.

Fernando Seara diz estar “em Lisboa, com os dois pés”. Mas, provavelmente, não o fará por muito tempo.
Porquê? Porque Fernando Seara vai emigrar. É claro que não emigrará nas mesmas circunstâncias dos restantes portugueses. Irá em primeira classe, com o apoio do Estado Português.

E o que lhe garante a possível condição de deslocado especial é a derrota eleitoral que se avizinha.

No entanto, não fiquem tristes. O próximo vereador da Câmara Municipal de Lisboa despedir-se-á com lágrimas nos olhos. Não pelas suas responsabilidades como autarca. Não. As lágrimas serão pelo Benfica. É que o Estádio da luz não fica em Estrasburgo.

Creio que Fernando Seara vai ser o próximo cabeça de lista do PSD nas eleições europeias do próximo ano.


P.S. – e não é difícil perceber quem o acompanhará!

Lições esquecidas ou nunca lidas


“(…) muitos economistas esperam que o remédio definitivo possa ser o campo da política monetária, compatível até com o liberalismo do século XIX. Outros, é certo, crêem que o verdadeiro sucesso só pode vir da gestão criteriosa de obras públicas, a levar a cabo em grande escala. Isto pode acarretar restrições mais sérias no campo da concorrência, e, a enveredar-se por este caminho, há que proceder com cuidado, caso queiramos evitar que toda a actividade económica se torne progressivamente mais dependente da orientação e do volume dos gastos governamentais.”

Friedrich August von Hayek – O Caminho para a Servidão (1944)

Descubra as diferenças: gestão pública

Durante os dozes anos (2001-2013) em que foi Presidente da Câmara Municipal do Porto, Rui Rio, teve relações institucionais com seis governos de Portugal:

XIV Governo Constitucional (1999-2002) – António Guterres;
XV Governo Constitucional (2002-2004) – Durão Barroso;
XVI Governo Constitucional (2004-2005) – Santana Lopes;
XVII Governo Constitucional (2005-2009) – José Sócrates;
XVIII Governo Constitucional (2009-2011) – José Sócrates;
XIX Governo Constitucional – (2011-) – Passos Coelho.

A opção por diferentes posturas e modelos de gestão permitem verificar resultados distintos.
Enquanto que as acções dos governos nacionais continuaram a produzir défices e a engordar a dívida de Portugal, Rui Rio optou por uma política de combate à precária condição financeira que encontrou no município do Porto.
Consequentemente, o actual governo “viu-se”, apesar da alternativa, obrigado a aumentar a carga fiscal aos portugueses.
Por sua vez, os portuenses viram os impostos municipais serem reduzidos.

Descubra as diferenças: IMI


A Câmara do Porto baixou o IMI em 10%

A Câmara de Gaia aumentou o IMI em 20%


Será o modelo de gestão?

Não consegue pagar a renda!

Durante a presente legislatura (2011-2115), pelos votos obtidos e deputados eleitos, o PSD vai receber um total de € 27.993.983,00 (vinte e sete milhões novecentos e noventa e três mil novecentos e oitenta e três euros) de subvenção pública.

Contudo, vai ter que abandonar a sede da concelhia de Lisboa por não ter dinheiro para pagar a renda.

A crise aperta. E esta, hien!?

Monólogos partidários ou o silêncio do país!


Passos – Seguro

Papa Francisco

A eleição dum jesuíta como Papa representa, sem dúvida nenhuma, uma mudança na Igreja.
Oxalá a mesma seja profunda!

Diálogos com a Ciência IV

eflyer DcIV

A quarta edição dos Diálogos com a Ciência, da qual sou Comissário e cujo tema geral é o Eu e o Nós em Sociedade, começa já na próxima quinta-feira, 7 de Março, no Salão Nobre da Reitoria da Universidade do Porto, às 21:30, e decorrerá até 8 de Maio.

7 Mar – Paulo Morais e Paulo Borges

21 Mar – António Tavares, Rui Moreira

4 Abr – Frei Fernando Ventura e Luísa Malato

18 Abr – Carlos Miguel Sousa e Victor Bento

8 Maio – Rodrigues do Carmo, Garcia Leandro e Bispo do Porto

Entrada livre!

O IRS do(s) Ricardo(s) Salgado(s)


(Foto: RTP online)

No mês passado, o “i” online e o “Negócios” online  publicaram que Ricardo Salgado aderiu ao Regime Excepcional de Regularização Tributária (RERT), uma amnistia fiscal lançada pelo Ministério das Finanças, cujo objetivo era normalização de verbas não declaradas no final de 2010 e a “penalização” aplicada a quem aderisse a este regime era uma taxa única de 7,5% sobre o respetivo valor.

Ricardo Salgado apresentou não uma, não duas, mas três declarações corretivas que ascenderam a 8,5 milhões de euros.

O assunto parece ter esfriado. Um mês depois, já pouco se fala sobre as correções do Salgado.

No entanto, eu, que deixei de ser cliente do BES há muitos anos, pergunto-me qual dos Ricardos Salgados gere o banco: o pecador ou o arrependido?
Seja como for, este homem não parece ser exemplo de conduta.

Franquelim Alves

Franquelim Alves

Como procuro ao máximo evitar formular juízos de valor, uma vez que, na quase totalidade das vezes, não estamos na posse de todos os dados e informações, não tinha qualquer intenção de escrever sobre o episódio “Franquelim”.
Como tal, espero que estas palavras não sejam assim percepcionadas, pois trata-se simplesmente do aventar duma possibilidade.

Mas, se esta notícia for verdadeira – “Currículo volta a tramar Franquelim Alves” – não se tratando dum erro ou lapso de digitação, creio que está encontrada uma maneira para se resolver este caso de vez.

E tinha direito?

Francisco Louçã vai abandonar a Parlamento e, segundo o próprio, “Saio como entrei, com a minha profissão sem qualquer subsídio, sem qualquer reforma”.

Será que tinha direito à mesma?

Se a memória não me falha, foi em 2006 que foi revogada a norma que estabelecia as reformas aos deputados.
Para além disso, foi combinado que apenas os deputados que nessa data tivessem mais de 12 anos de funções é que manteriam o direito à mesma.
Em que ano é que Francisco Louçã iniciou funções como deputado? Em 1999.

Continua fiel a si mesmo. Não passa de um (perigoso) demagogo!


Sobre a igualdade

Desculpem-me aqueles que já estão cansados de me ouvir dizer isto.

Enquanto as pessoas não perceberem que a igualdade é uma ilusão, jamais serão capazes de atingir o sonho da igualdade.
Não, não está errado.

É necessário saber a diferença entre o individuo e a sociedade.

Não existe igualdade no plano individual, apenas desigualdade.

Só ao nível da espécie é que se encontra a igualdade.